Culver_Wight

Culver Down

La baie de Sandown, implantée largement dans les sables du Crétacé inférieur, se termine par la falaise blanche de craie de Culver Down. Il est difficile et dangereux de franchir, à basse mer, la Pointe de Horseshoe Bay et de rejoindre la falaise N-S de Whitecliff.
L’accès le plus facile se fait à partir de Sandown-Yaverland. Des parkings sont disponibles autour du zoo. Pour atteindre la base du Crétacé supérieur, une longue marche d’approche est nécessaire.

La falaise de craie de Culver Down, vue depuis le village de Shanklin
La falaise de craie de Culver Down, vue depuis le village de Shanklin

Comme son pendant des Needles à l’W, l’ensemble Culver Down/Whitecliff est l’expression du « monoclinal de l’île de Wight », encore désigné comme flexure. C’est le prolongement de la structure Purbeck/Wight. L’anticlinal de Sandown est fortement asymétrique.
La coupe la plus belle concerne le Cénomanien. Le Turonien affleure moins bien.
Le log stratigraphique présenté est celui de Jarvis et al. (2006).

Colonne stratigraphique du Cénomanien de Culver Down, d'après Jarvis et al. (2006)
Colonne stratigraphique du Cénomanien de Culver Down, d’après Jarvis et al. (2006)

Une photo commentée de la « Chalk Marl » et de la « Grey Chalk » accompagne également le log.

Cénomanien inférieur - moyen de Culver, extrait de Jarvis et al. (2006)
Cénomanien inférieur – moyen de Culver, extrait de Jarvis et al. (2006)

On la comparera avec un cliché pris en mai 2015.

Partie inférieure du Cénomanien de Culver (mai 2015)
Partie inférieure du Cénomanien de Culver (mai 2015)
Niveau fossilifère sous le Cast Bed
Niveau fossilifère sous le Cast Bed
Partie inférieure du Cénomanien
Partie inférieure du Cénomanien
Surface transgressive du Cénomanien
Surface transgressive du Cénomanien
Débris phosphatés
Débris phosphatés
Le Mid Cenomanien Event 1
Le Mid Cenomanien Event 1
Partie moyenne du Cénomanien
Partie moyenne du Cénomanien

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