spongiaires

Les Spongiaires

Les Spongiaires (encore appelés Eponges ou Porifères) sont les plus simples des animaux pluricellulaires. Leur corps à la forme d’un sac dont la cavité communique avec l’extérieur par :

  • un large orifice appelé oscule,
  • des pores inhalants plus petits.

Ce corps est formé de deux couches de cellules entourant une masse non vivante:

  • le pinacoderme à l’extérieur
  • le choanoderme à l’intérieur.
Eponge siliceuse fossilisée sous forme de silex, en galet sur la plage d'Ignauval
Eponge siliceuse fossilisée sous forme de silex, en galet sur la plage d’Ignauval

Le squelette des Spongiaires est formé de spicules de calcite (CaCO3) ou d’opale (SiO2 hydratée), auxquels peuvent s’adjoindre une scléroprotéine. On distingue :

  • Les éponges siliceuses
    • Les démosponges (3 ordres principaux au Cénomanien : lithistidés, hadroméridés, astrophoridés) qui possèdent des spicules siliceux ou un mélange de spicules siliceux et de fibres de spongine, ou uniquement des fibres de spongine
    • Les homoscléromorphes
    • Les hexactinellides ou éponges de verre
  • Les éponges calcaires qui ont un squelette de carbonate de calcium.
  • Les archéocyathidés est un groupe disparu à la fin du cambrien.

Des conditions favorables au développement des Spongiaires ont prévalu au cours des transgressions cénomaniennes. Le taux de nutriments absorbé par les Spongiaires est relié à la quantité de silice dissoute dans l’eau de mer. Celle-ci provient  :

  • de l’altération chimique terrestre dans les plaines côtières,
  • du plancton siliceux en suspension durant les périodes de bloom favorisées par les upwellings saisonniers.

Les Spongiaires existent depuis 760 millions d’années. Cette survivance au cours des temps, malgré leur apparente fragilité, tient probablement à leur chimie.

On trouve des spongiaires fossiles dans tous les étages des craies du Pays de Caux, principalement au Cénomanien. Leur taille va du centimètre au mètre.

Quelques exemples :
Porosphaera patelliformis
Porosphaera globularis

Chenendopora fungiformis
Elasmostoma babtismalis
Guettardia stellata
Plectroninia assindiae ?
Exanthesis (Plocoscyphia) meandrina
Hallirhoa costata

Chenendopora fungiformis complète, cliché et collection Y. Lepage

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